ケフィアとは

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ケフィアとはなにか?

 

ケフィアは女性を中心に人気を博している発酵乳と呼ばれているもので、ヨーグルトと同じく、乳酸菌が入った発酵食品の一種になります。

 

一時期流行りましたので、一度ぐらいは名前を聞いたことがあるという方も多いのではないでしょうか?

 

しかし、言葉は知っていてもどのような物なのかについては意外とご存じない方も少なくないかと思います。

 

そこで、今回はケフィアの効果や効能、ヨーグルトとの違いなどについてご紹介させていただきますね!


 

ケフィアの効果・効能について

 

まず、ケフィアの効果・効能についてですが、主な効果としては整腸作用が挙げられます。

 

ケフィアに乳酸菌が含まれていることは前述の通りで、乳酸菌には善玉菌を増殖する作用が期待でき、腸内環境の改善に繋がり、整腸作用が期待できます。※ヨーグルトも同じような効果がありますが・・・

 

その他にも免疫力の向上やコレステロール値の低下、活性酸素の抑制などの健康効果、便秘の改善、美容作用等の効果も期待できます。

 

順にご説明していきますが、やずやのケフィアなどには腸内に留まる善玉菌のうち99,9%を占めるとされるビフィズス菌を含み、ビフィズス菌はIgAと呼ばれる免疫物質を生産する働きも持っていますので、善玉菌を増やし、腸内環境を良くすることはもちろん、免疫そのものを強化する働きが見込めます。

 

免疫力増強

一般的に腸内環境が悪化すると免疫力は低下することがわかっていますから、免疫物質を増やしていくことも大切ですが、免疫力の向上という面から見たときには善玉菌を増やすのも大事になります。

 

コレステロール低下

コレステロールの低下についても乳酸菌の作用によるものです。
ケフィアを8週間うさぎに摂取させたところコレステロール量が低下したという実験結果が確認されました。
参考:https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20543518

 

活性酸素

それから、活性酸素の抑制についてですが、ケフィアに含まれている酵母には活性酸素の発生を抑制する働きがあることが研究でわかっています。

 

活性酸素は体を酸化させていくものなので、健康面で良くない影響を及ぼします。

 

活性酸素は細胞を傷つけてガン等の病気になるリスクが高まるのを始めとして、老化の進行も促進してしまうため、健康面はもちろんのこと、美容面からも注目を集めています。

 

参考:http://www.kefir.co.jp/stbeauty/sanka.php

 

便秘解消

 

便秘を解消するためには良質な乳酸菌を摂り入れ、適量の繊維質を摂ることが第一になるのですが、先程、ご紹介したように大腸に99.9%住み着くビフィズス菌が含まれていることで、善玉菌の増加に貢献します。

 

加えて、ケフィアには多種の乳酸菌が含まれていることもあり、多くの人に健康面でのメリットをもたらすことができます。

 

ヨーグルトと比べて特段便秘解消効果が高いというデータはありませんが、お通じ改善とともに免疫力の増強効果など様々な良い効果を体感するのに試してみるのは良いでしょう。

 

ケフィアとヨーグルトとの違うの?同じ?

 

乳酸菌が含まれる食品ということで比較対象によく挙げられることの多いヨーグルトですが、ケフィアとヨーグルトの違いを簡単に言うと乳酸菌の数と酵母が含まれているかどうかです。

 

ヨーグルトとケフィアは同じ発酵乳の分類でケフィアは酵母が入るという、成分的にはかなり似ているものではありますが、発酵乳の中での分岐でヨーグルトとは別物という扱いです。

 

ケフィアは酵母が入っているため、ヨーグルトと比べると作る工程でガスが発生し、菌をそのまま生かして販売するにはヨーグルトのような簡易包装では流通させることができないため、スーパーなどでヨーグルトコーナーにおいていません。

 

ほとんどの商品はケフィアを乾燥させ、粉末化したのち錠剤や顆粒などに変化させて販売されているのはこのためです。

 

どんな便秘に効く?

 

便秘と言ってもいくつかのタイプがありますから、ケフィアがどの便秘に効くのかも気になるところではないでしょうか?

 

まず大腸に住み着くのはビフィズス菌なので初めての乳酸菌サプリやケフィア選びの際、便秘を治したい!と思われる方は、ビフィズス菌系のサプリやヨーグルトを選んで一週間〜二週間くらいで利用してみましょう。

 

いろんなヨーグルトを試したのち、どれもしっくりこない場合はケフィアを利用してみるとよいでしょう。

 

腸内フローラは人により、効果のある菌、効果のない菌が存在するため、効果が高い可能性が高い商品から順に利用していくことが良いでしょう。

 

いろいろと試していくうちでケフィアがご自身に会うのであれば、他に浮気はせずそのケフィアを続けて飲むことをおすすめします。

 

ケフィアはどこで買える?

 

ケフィアは自分で作成するための種菌かサプリメントを購入する形で入手することが可能です。

 

日本ではケフィアそのものの販売はされていませんので、サプリメントか自作するしかないわけですね。

 

サプリメントであればドラッグストアやネット通販で購入することが可能です。

 

ケフィアを自分で作るには、菌の植え継ぎで自作して増殖させていく必要がありますが、これは初心者にはとても大変な作業なので、一般の方はケフィアサプリを購入したほうが安くて簡単で、味の不均一や雑菌の繁殖などのデメリットも抑えられるでしょう。

 

ケフィアが完璧に自分の体質に合うと感じた上級者さんは、グーグルで「ケフィア 作り方、自作」などで検索して実際に行っているブログなどを参考になさるとよいでしょう。 

 

すこし上級すぎるため当サイトでは方法については割愛します。

 

まとめ

 

以上、ケフィアについてでした。

 

効果としては人によりけりなのでヨーグルトからスタートするか、お試しパックみたいなもので少量、安価で購入できるものから始めるとよいでしょう。

 

どちらにしても体には良いものですし、お通じ改善の効果も十分期待はできますので、飲んでみたいと思われる方は大手のメーカーより発売されている商品を選んでみましょう。


 

 





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